Spotify ahora ofrece videos y se recalienta la guerra de la televisión online

La hegemonía de Netflix y Youtube en el mercado de la televisión online será puesta a prueba a partir de esta semana, cuando la empresa sueca Spotify libere su servicio de videos a demanda. La compañía sueca, especializada en música online, anunció que “ya está lista” para introducir el video dentro de su oferta de contenidos. Y que ya llegó a acuerdos con grandes cadenas de televisión de Estados Unidos, la BBC, el líder en deportes ESPN, el portal de documentales Vice y el canal de comedia Adult Swim, entre otros. Además, Spotify comenzará a producir videos propios para este servicio a fines del año próximo.

El servicio llegará esta misma semana a la app de Spotify en Android y, a principios de febrero, al de iOS. Al principio los videos estarán disponibles en los Estados Unidos, Reino Unido, Alemania y Suecia, informó el Wall Street Journal.

La noticia no sorprende a quienes siguen de cerca la guerra por el streaming, uno de los servicios de mayor crecimiento y más prometedores en el mercado de Internet. Spotify ya había anunciado que trabaja en este sentido en mayo pasado, durante un evento en Nueva York. Desde entonces, viene probando el servicio con un grupo reducido de sus clientes, que no llegan al 10% de los suscriptores. El contenido, por ahora, consiste básicamente en clips cortos, aunque algunas compañías también están desarrollando series de temática musical original, específicamente para Spotify.

Al principio, los videos no tendrán publicidad, pero es muy posible que eso cambie. Daniel Ek, presidente ejecutivo de Spotify, dijo al Wall Street Journal que la publicidad en video será una fuente de ingresos en un futuro. De este modo, es probable que Spotify los ofrezca en dos modalidades: un servicio pago de videos o gratuito con publicidad.

Desarrollaron un sistema para leer braille en smartphones

Las personas con discapacidad visual pueden acceder al contenidos digitales de dos formas: usan monitores con pantallas mecánicas que transforman las palabras en símbolos del sistema braille y programas que leen en voz alta la información textual y gráfica.

Estos monitores, sin embargo, ofrecen un despliegue limitado. Con la tecnología existente, sólo es posible mostrar alrededor de 40 caracteres por pantallazo, lo equivalente a 10 palabras. Leer un documento extenso entonces conlleva horas.

Ante ello, el profesor Sile O’Modhrain, de la Universidad de Michigan, emprendió el desarrollo de una tecnología capaz de desplegar, por cada pantallazo, la información de una página completa en sistema braille. Esto permitiría una lectura rápida de los documentos por parte de personas con discapacidad visual.

Una de las posibilidades aportadas por esta tecnología es que permitiría no solo convertir palabras al braille, sino gráficos, mapas e incluso complicadas ecuaciones, informó la citada universidad.

Una de las motivaciones que existen detrás del desarrollo de esta tecnología no es solo facilitar la lectura de documentos, en braille, a través de dispositivos móviles, sino incentivar el uso de este sistema de comunicación que ha entrado en desuso.

Según la Federación Nacional para los Discapacitados Visuales de Estados Unidos, en la década del cincuenta alrededor de la mitad de los niños aprendía braille, “en la actualidad, el porcentaje es apenas del 10%”, según la mencionada universidad.

El sistema está siendo desarrollado con el apoyo de Brent Gillespie, profesor de ingeniería mecánica, y Alex Russomanno, un estudiante de doctorado del mismo departamento. En la actualidad, un monitor capaz de desplegar símbolos de braille cuesta entre 5.000 y 50.000 dólares (depende del número de caracteres que se pueden desplegar por pantallazo).

El objetivo de este equipo es lograr una tecnología que solo cueste 1.000 dólares por unidad.

La pantalla en desarrollo utiliza principios de la microfluídica. El sistema usa aire para mover burbujas de aire presurizado que dan relieve u ocultan los puntos que conforman los símbolos de braille.

La llegada de los videos a Spotify es inminente

Fue en mayo del año pasado cuando Spotify anunció una gran cantidad de novedades en su plataforma, entre las que destacaban la próxima inclusión de videos. Sin embargo los meses pasaron sin noticias, y es hasta ahora cuando una fuente confiable señala que pronto los veremos llegar.

The Wall Street Journal señala que los videos llegarán a Spotify para Android esta misma semana, mientras que los usuarios de iOS tendrán que esperar una semana más para contar con esta función en sus smartphones. Estados Unidos, Reino Unido, Alemania y Suecia serán los primeros países en recibir esta función, mientras que usuarios de otros países tendremos que esperar un poco más, ya que el despliegue será gradual.

En el mismo reporte se menciona que esta característica no estará disponible en la versión de escritorio del servicio de streaming de música, lo cual resulta muy extraño si tomamos en cuenta que la plataforma de streaming en las versiones móviles suele usarse en segundo plano.

Esta función hace su debut público después de un período piloto, llevado a cabo en los mencionados países, en el que se realizaron las pruebas pertinentes de funcionamiento y contenido. Hablando del contenido, los usuarios de la compañía sueca tendremos acceso a contenido de cadenas como ESPN, BBC, Vice News, Adult Swim, TED, Comedy Central, entre muchos otros. Finalmente, el contenido será totalmente libre de publicidad, lo cual indica que el fin máximo de esta nueva función es hacer que los usuarios pasemos más tiempo dentro de la aplicación, y no hacer dinero por medio de publicidad, al menos de momento.

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